★★★☆☆

オブ・ザ・ベースボール(円城塔/文春文庫)

投稿日:2018年10月19日 更新日:

  • 一年に一回人が落ちてくる。それをバットで打ち返す人の話
  • 不条理小説とも単純な人生の比喩とも取れる
  • シャープな文章。怖くはないが少しだけグロイ所も
  • おススメ度:★★★☆☆

文學界新人賞受賞作、ということで、これは間違いないなく文学作品であろう。先日、裏で共同筆者と「文学とは何か」という話をしていて、勧められたのがこの作品。私はご存知の通りほぼ娯楽作品しか読んでいないので「文学とは何たるか」というテーマに答えは出せない。という訳で、今回も結局、お話としてどうかという話になる。

(あらすじ)年に一回、空から人が落ちてくる田舎町「ファウルズ」が舞台。ここはとんでもない田舎で、農業以外の産業がない500人ほどの人口の町だ。主人公は食い詰めて、この落ちてくる人を「バットで打ち返す」という職に就く。一種の公務員である。彼らは9人いるが、もちろんベースボールのチームではない。主な仕事は、いつどこに振って来るか分からない人間を、日がな一日中、寝転がって眺めているというものである。結局、彼の前に人は落ちてくるのだろうか?

単純に設定が面白い、と思ったのは事実。人が降ってきて、それをネットでキャッチするなら分かるが、バットで打ち返すという発想が無茶だ。しかし、この小説では、このアイデアを軸に小説として成立させてしまうように構成されている。突飛な設定を考えてみたのだが、これを読ませるにはどうしたらいいか。これは純粋に作家の創造力が試される内容だ。

文体は極めてクール。体言止めが目立つし、人によってはちょっと気取った感じがするかもしれない。出てくるエピソードもいちいち小難しい。ただ、こういった手法を用いなければ、このストーリーは単に荒唐無稽で終わってしまうだろう。アリストテレスも引き出して、なぜ空から人が落ちてくるかを考察するのだが、その考察そのものが作品自体と言って過言ではない。

目的ははっきりしている。誰が読んでも、人が落ちてきて主人公が打ち返すのがオチだろうと思うだろう。それに向かって、展開されるのは、論理的ではあるけれど科学的ではない理論の数々で、基本的に主人公達も自分たちの職務が達成されるとは思っていない。かと言ってファンタジーでもSFでもない(その要素は散見できる)、誤解があるといけないが、敢えて言えばこれは極めて内省的な小説だ。

誰が考えてもおかしな世界で、真面目に人をバットで打ち返す仕事をしている男。敢えて書かないが、オチはもうこれ意外はないだろうなというような展開になっている。それを読めばますますこの小説が自己探求型の小説であろうことが分かるだろう。円環型と言ってもいいかも知れない。もっと深く突っ込もうという気があれば、何度も読み返せば発見が多いかも知れない。そういう滋味は豊かだ。

この作品が余り何にも似ていないということは文学では最大の美徳だと思うが、確かに読後感は非常に不思議であった。何となく可笑しいような、爽やかなような、ヤケクソ気味なような、諦めもあるような……まあ、短い話なので、設定が面白と思ってしまった方は読んでみてもいいと思う。ちょっと星新一の小説を想起したが。

まあ、私のような読書の基本スタイルが濫読になっている人間に、文学に限らず、ジャンル分けは無意味かも知れない。日々、頭の中の巨大な洗濯機に放り込んで、小説を漂白しているだけのような気がする。文学もホラーもファンタジーも、私の中では綺麗に洗い流されて、ただ、青空に掛けた竿で白くなってはためている。そんなイメージだ。んん、分かりにくい? では、犬に論語とでも書いておこうかな。

(きうら)

-★★★☆☆
-, ,

執筆者:

関連記事

サンマイ崩れ(吉岡暁/角川ホラー文庫)~あらすじと感想

災害ボランティアに向かう若者の怪奇な短編 書下ろしの「ウスサマ明王」は中々変わった内容 前者は不条理系ホラー、後者はバトルもの おススメ度:★★★☆☆ 「サンマイ崩れ」というタイトルはとても秀逸だと思 …

朝の少女 (マイケル ドリス(著)/灰谷健次郎(訳)/新潮文庫) ~ややネタバレ気味感想

灰谷健次郎っぽい児童文学と思わせて…… とんでもないオチを仕込んでいる食わせ物 基本的には美しい人間賛歌、基本的には。 おススメ度:★★★☆☆ 最初に書いておきたいが、この本の真の読書体験をされたい方 …

あくむ(井上夢人/集英社)※電子書籍版

悪夢をテーマにした短編集 興味深い設定で文章も読みやすい 話のオチには物足りなさを感じる おススメ度:★★★☆☆ 目が覚めると、全身が動かず、おまけに目も見えない。医者の説明によると、全身複雑骨折で、 …

ベルセルク 39(三浦建太郎/ヤングアニマルコミックス) ~ベルセルクの今と昔(後編) ※基本的に38巻まで読まれた方向け

遂に妖精の王と謁見。キャスカの運命は? 完全にファンタジー回帰、しかも穏やか 内向的なストーリー展開 おススメ度:★★★☆☆ (あらまし)数々の脅威を退けて、ガッツたちはついに妖精たちの王の住む島に上 …

空吹く風・暗黒天使と小悪魔・愛と憎しみの傷に(田中英光/講談社文芸文庫) ~作品解説と感想

「田中英光デカダン作品集」という副題。 すさまじい生活の有り様。 まさに、無頼派中の無頼派。 おススメ度:★★★☆☆ 田中英光は、太宰治に師事したことでよく知られています。私は太宰関連をよく読んでいた …

アーカイブ